Mari Luz Esteban se licenció en Medicina y Cirugía (UPV/EHU, 1983) y trabajó como médica de Planificación Familiar en Basauri (Bizkaia). En 1993 se doctoró en antropología cultural en la Universitat de Barcelona, con una tesis en el campo de la salud (reproductiva) y el género. En 1994 entró en la Universidad de León (1994-1996), posteriormente, en la Universidad Pública de Navarra (1996-1998) y desde 1998 en la UPV/EHU, donde es profesora titular de Antropología Social y responsable del Programa de Doctorado en Estudios Feministas y de Género de la misma universidad.

Después de su tesis doctoral, comienza a desarrollar una nueva perspectiva teórico-metodológica -antropología del cuerpo- cuya publicación más importante es el libro Antropología del cuerpo. Género, itinerarios corporales, identidad y cambio (Barcelona: Edicions Bellaterra, 2004). En 2011, fruto de un proyecto interdisciplinar en torno al amor, publica un libro, Crítica del Pensamiento Amoroso (Barcelona: Edicions Bellaterra, 2011), donde hace una revisión teórica de la ideología romántica así como una etnografía sobre el amor y el género.

Sus trabajos tienen una proyección universitaria pero también social y política, sobre todo en el ámbito feminista

Entre sus publicaciones están también las siguientes:

•Esteban, Mari Luz (2006) El estudio de la salud y el género. Las ventajas de un enfoque antropológico y feminista. Salud Colectiva, 2(1):9-20, Enero-Abril.

•Esteban, Mari Luz (2013) “Gorputzak eta politika feministak. Feminismoa gorputz gisa”. In: Castillo, Isa; Iratxe Retolaza (koord.) Genero ariketak. Feminismoaren subjektuak. Donostia: Edo! Argitaletxea, orr. 169-204.

•Medina Doménech, Rosa M.; Mari Luz Esteban; Ana Távora Rivero (2014) “Moved by love: How Love Research can change our deep-rooted emotional understandings and affective consciousness”. In: Jónasdottir, Anna G.; Ann Ferguson. Love: A Question for Feminism in the Twenty-First Century. New York/London: Routledge.

•Esteban Galarza, Mari Luz; Bullen, Margaret; Díez Mintegui, Carmen; Hernández García, Jone M.; e Imaz Martínez, Elixabete (2016) Continuidades, conflictos y rupturas frente a la desigualdad: Jóvenes y relaciones de género en el País Vasco. Certámenes Emakunde. Vitoria-Gasteiz: Emakunde-Instituto Vasco de la Mujer.

•Junto con Jone M. Hernández García ha coordinado el libro Etnografia feministak. XXI. mendera begira dagoen antropologia  (Bilbo: UEU eta UPV/EHU, 2016)

Es responsable del Grupo de Investigación AFIT-Antropología Feminista Ikerketa Taldea.